PUB
                             
Lifestyle - 05.07.2019

Recentemente destacado pelo New York Times como um dos 52 locais a visitar em 2019, o arquipélago dos Açores constitui um dos destinos europeus mais desejados pelos viajantes dos quatro cantos do mundo. A F Luxury não resistiu e embarcou numa viagem inesquecível pelas ilhas açorianas.

Ao largo do extenso oceano Atlântico, onde o azul do mar contrasta com o verde místico que cobre toda a superfície de nove ilhas, o arquipélago dos Açores convida-nos à sua descoberta. Com séculos de histórias por contar, servindo de palco estratégico na época dos Descobrimentos e da Segunda Guerra Mundial, os Açores revela-nos, aos poucos, os seus segredos. A fauna e a flora das suas ilhas de características vulcânicas e subtropicais, destacadas como Património Mundial da Unesco, submergem-nos num cenário encantado, onde milhares de hortênsias azuis dão cor e cheiro aos caminhos que percorremos, desde as vilas mais pacatas, com os seus costumes e tradições, às crateras que o tempo sobreposto transformou, de forma única, em majestosos lagos e fontes termais naturais. A gastronomia da região destaca-se pela sua autenticidade e sabor, despertando, desde logo, todos os sentidos de quem a saboreia.

Começamos a nossa viagem na ilha de São Miguel, a maior e mais populosa dos Açores. Ao prepararmo-nos para aterrar na capital Ponta Delgada, obtemos, através das janelas do avião, um primeiro vislumbre de um santuário dedicado consagrado à natureza, onde nos apercebemos, imediatamente, de lugares mágicos escondidos, ainda por descobrir e explorar. Aproveitamos o primeiro dia para conhecer o concelho de Ponta Delgada, rico em diversidade histórica, cultural e natural. Somos recebidos por uma manhã fresca em que o sol, tímido, se esconde entre pequenos cirros, o clima ideal para fazermos mergulho e ficarmos a conhecer um pouco da vida marinha da região, onde baleias, golfinhos, tubarões e mantas nos dão as boas vindas no seu habitat.

Seguimos caminho pelas ruas da cidade, onde conhecemos algum do seu património, como a Igreja Matriz de S. Sebastião e as Portas da Cidade. Após uma breve paragem num café da região para um almoço rápido, partimos de carro em direção a Sete Cidades. Pelo caminho, somos brindados por vastos pastos verdes, onde milhares de bovinos nos saúdam e flores de mil e uma cores nos guiam até ao nosso destino. Chegados ao miradouro da Vista do Rei, avistamos dois lagos separados por uma ponte – um verde esmeralda, o outro de um azul reluzente –, que juntos constituem uma das mais espantosas formações naturais do globo: a Lagoa das Sete Cidades. Aqui, nasce a lenda da Atlântida, talvez não tão perdida como sempre se julgou, levando-nos a imaginar tesouros e mistérios por desvendar.

Com o anoitecer, regressamos à base, em Ponta Delgada, para pernoitar. Com vista para o mar e uma piscina panorâmica que nos convida a um mergulho noturno, escolhemos o Azor Hotel para uma noite relaxante, onde repomos as energias para os dias de aventuras que se avizinham.

Na manhã do segundo dia, deslocamo-nos até à mais antiga plantação de chá da Europa: o Gorreana. Com atividade iniciada no século XIX, toda a fábrica Gorreana constitui um autêntico museu, que nos desafia a degustar os diferentes tipos de chá verde e preto aqui produzidos. Com a aproximação da hora do almoço, seguimos viagem até às Furnas, expoente máximo da atividade vulcânica da ilha, onde nos rodeamos de geiseres que emanam o calor fumegante do interior da terra. É também aqui que é cozinhado o tradicional Cozido das Furnas, preparado de forma ancestral, através de procedimentos que passam de geração em geração: colocado em panelas pesadas e fundas, nas chamadas fumarolas (buracos na terra), nas margens da Lagoa das Furnas, é depois tapado pela terra e cozinhado, durante seis horas, apenas com o calor proveniente da atividade geológica local. Ir aos Açores e não provar o cozido é como ir a Roma e não ver o Papa, por isso, não resistimos em procurar um estabelecimento onde pudéssemos experimentar esta maravilha da gastronomia.

Reservamos a tarde para visitar as piscinas naturais de água quente que existem na zona das Furnas, das quais destacamos as duas principais: a Poça da Dona Beija e o Parque Terra Nostra. Na Poça da Dona Beija, constituída por um conjunto de nascentes férreas e quentes, associadas aos fenómenos de vulcanismo secundário do Vulcão das Furnas, terá ao seu dispor um banho relaxante e terapêutico do qual não quererá prescindir, nem nos dias mais quentes. Já o Parque Terra Nostra, para além de ser o lugar perfeito para passear e fazer um piquenique em famíla, aproveitando para apreciar a paisagem enriquecida pelos magníficos jardins do palácio, possui também lagos terapêuticos de água quente, assim como cantos secretos onde podemos entrar em contacto com inúmeras espécies autóctones.

Despedimo-nos de São Miguel com um delicioso jantar no restaurante Terra Nostra Garden, onde temos a oportunidade de degustar outros pratos regionais confecionados com produtos locais, deixando a promessa inevitável de um regresso para breve a esta ilha idílica.

 

OUTRAS MARAVILHAS DO ARQUIPÉLAGO

Apesar de ser a principal ilha do arquipélago, São Miguel não é a única a possuir locais mágicos para visitar e, por isso, passamos os restantes dias a conhecer as outras ilhas que constituem os Açores. Na ilha do Pico, o destaque vai para a montanha do Pico, o ponto mais alto de Portugal; já na Terceira, a geologia da Gruta do Natal não passa indiferente ao olhar dos visitantes; em São Jorge, poderá conhecer a única plantação de café da Europa, ao encargo de Manuel Nunes; o Caldeirão da ilha do Corvo é um dos mais belos acidentes da natureza; Flores destaca-se pelo Poço da Ribeira do Ferreiro; na Graciosa poderá observar a mítica Furna do Enxofre; no Faial, o Vulcão dos Capelinhos constitui o lugar de passagem obrigatória; em Santa Maria, ninguém fica indiferente à paisagem natural do Deserto Vermelho.

Artigos relacionados...

Villa Hibiscus Beach House: o novo refúgio da Praia da Galé

Vila Vita Collection aumenta as suas ofertas

Entre o spa e as Aldeia Históricas de Portugal

Convento do Seixo Boutique Hotel & Spa propõe programa para relaxar no verão

Sky Bar by SEEN apresenta novo conceito

Espaço assinala dez anos a animar as noites de Lisboa

De Napa Valley às Maldivas

Os novos hotéis para férias de sonho

On the Road

Os cabriolés topo de gama para 2019

Os Mais Vistos

Lifestyle

Os cabriolés topo de gama para 2019

Lifestyle

Convento do Seixo Boutique Hotel & Spa propõe programa para relaxar no verão

F Luxury no Instagram